¿Qué es el vitiligo?

El vitíligo es un trastorno prolongado y quien lo padece tiene muy pocas posibilidades de eliminarlo por completo. El nombre correcto es vitiligo, ya que he visto en muchos sitios la palabra escrita como bitiligo, vitiligio o viteligo. El vitíligo no es contagioso, por lo que no se puede contraer de otras personas o transmitirla.

La buena noticia es que con un tratamiento adecuado, se puede poner bajo control efectivamente y reducir la aparición o esparcimiento de las manchas blancas. Aunque esta enfermedad no induce ningún daño orgánico, tiene un efecto devastador en la vida social del paciente y su familia. Conoce más sobre las causas, síntomas y tratamientos del vitíligo.

 

Tipos de vitiligo

En la actualidad, los dermatólogos han logrado determinar los diferentes tipos de vitiligo en niños basándose en la cantidad y la ubicación de las manchas. De este modo tenemos que existe el:

Vitiligo Focal

Es un tipo de vitiligo que se presenta cuando solo hay unas pocas manchas blancas en una sola área.

Vitiligo generalizado

Es un tipo de vitiligo en niños que se distribuye en muchas zonas del cuerpo en donde las manchas tienden a ser simétricas, es decir, que afectan a los lados derecho e izquierdo del cuerpo. Se trata del tipo de vitiligo más común que existe.

Vitiligo segmental

Es un tipo de vitiligo que se caracteriza por la presencia de manchas blancas en la piel, pero solo en un lado del cuerpo y por lo general en ninguna otra parte. Es probablemente el tipo de vitiligo en niños menos común.

¿En qué partes del cuerpo aparece con más frecuencia?

Si bien es cierto que las manchas blancas provocadas por vitiligo pueden aparecer en cualquier parte del cuerpo, hay ciertas zonas en donde es más probable que aparezcan, incluyendo:

  • Zonas que están expuestas al sol, como el caso de las manos o el rostro
  • Partes de la piel donde se tienen pliegues como el caso de los codos, las rodillas o en la ingle
  • Áreas de la piel alrededor de los orificios o aberturas del cuerpo, incluyendo los ojos, el ombligo, la nariz, así como la zona genital.

También es importante mencionar que a pesar de que el vitiligo puede afectar a niños de todas las razas por igual, evidentemente las manchas blancas en la piel tienden a ser más visibles en los niños que tienen la piel oscura.

Las causas del vitíligo

A continuación te contamos como empieza el vitíligo, esta afección es provocada por el mal funcionamiento o destrucción de las células responsables de la pigmentación de la piel, conocidas como melanocitos; las causas de este trastorno no pueden ser establecidas con precisión, sin embargo la mayoría de las investigaciones hasta ahora apuntan a lo siguiente:

Un trastorno autoinmune: el sistema inmunológico del paciente se vuelve hiperactivo y destruye los melanocitos.

Un acontecimiento estresante.

El daño a la piel causado por quemaduras de sol.

La exposición a algunos productos químicos.

Una condición neural.

Causas genéticas.

Más información sobre las causas del vitiligo

Síntomas del vitíligo

El síntoma principal del vitíligo de esta enfermedad es la presencia de manchas en la piel blancas. Inicialmente, puede comenzar como un parche que luce ligeramente más pálido que el resto de la piel, pero poco a poco se irá aclarando hasta alcanzar la despigmentación total.

Por lo general, el vitíligo produce áreas despigmentadas simétricas de la piel, lo que se conoce como vitíligo generalizado.

Otra manera en que podemos encontrar esta afección es aquella donde se desarrolla la despigmentación asimétrica, focal o de un solo lado, conocido como el vitíligo segmentado.

Quienes padecen esta perturbación, además de manchas blancas en la piel, pueden presentar la aparición de canas de manera prematura en el cabello, las pestañas, las cejas y la barba; también se puede notar una pérdida de color en el interior de la boca.

El diagnóstico de vitíligo se hace sobre la base de un examen físico, historial médico y en ocasiones, con pruebas de laboratorio. Cabe aclarar que no todas las manchas blancas en la piel son producto del vitíligo; existen otras condiciones que pueden provocar lesiones similares al vitíligo y que deben ser descartadas de antemano, por ejemplo: infección por hongos, alergia al sol o Hipomelanosis guttata idiopática.

El Vitíligo en bebés recién nacidos

El Vitíligo en lactantes, parece estar relacionado con otros trastornos autoinmunes, tales como: la anemia perniciosa, el hipertiroidismo y la enfermedad de Addison. Algunas de estas enfermedades están relacionadas a su vez, con la genética.

3 señales que te pueden alertar sobre el Vitíligo en lactantes

  • Aparición de manchas blancas en la zona de la ingle, en la cara y en las manos principalmente, pero puede ser generalizado en todo el cuerpo
  • Ampliación progresiva de estas manchas desde 5 mm hasta más de 5 cm
  • Cabeza, cejas y pestañas pueden tomar un tono blanco o gris prematuramente

Afortunadamente, estos síntomas son sólo visuales, por lo que no generarán ningún malestar a tu bebé, tampoco es contagiosa; probablemente sí genera un poco de picazón en el proceso de despigmentación, pero algo leve y controlado.

Por otro lado, lamentablemente no hay una forma de poder saber con qué velocidad crecerán las manchas y cuántas podrán ser, hay pacientes en quienes evolucionan las manchas notablemente y hay otros que mantienen las primeras manchas por muchos años, dependiendo del tipo.

El vitiligo en niños

Diagnostico del vitiligo en niños

Para el diagnostico del vitiligo en niños, lo más recomendable es consultar con un dermatólogo, ya que ellos pueden hacer una búsqueda de las manchas blancas en la piel. Para los niños que tienen una piel muy clara, existe una herramienta llamada “lámpara de Woods”, la cual se puede usar para identificar las manchas características del vitiligo.

el vitiligo en niños y bebes

Se trata de una lámpara que utiliza la luz ultravioleta en un cuarto oscuro de tal manera que se iluminan las áreas de la piel que están afectadas, lo que sería imposible visualizar a simple vista.

A estas alturas los padres están buscando el tratamiento del vitiligo en niños más efectivo, con el cual se puedan eliminar manchas blancas en su cuerpo.

Durante la visita al médico, es común que se hagan muchas preguntas relacionadas con el historial clínico del pequeño, incluyendo si hay algún familiar que ha padecido de alguna enfermedad de la piel o que haya tenido problemas autoinmunes anteriormente.

También se pregunta si el niño ha experimentado erupciones cutáneas o quemaduras de sol. También es común que se recomiende un análisis de sangre para comprobar si existen problemas de tiroides y de diabetes, ya que estos dos padecimientos pueden incrementar el riesgo de vitiligo en niños.

Usar protector solar

Tener la piel bronceada solo hará que las manchas blancas en la piel sean más notorias, particularmente si el niño tiene piel blanca. Por ello es fundamental usar protector solar.

Correctores cosméticos

En el mercado hay muchos diferentes tipos de correctores cosméticos disponibles que se pueden usar para cubrir las manchas provocadas por el vitiligo. En este caso es importante consultar con el médico y probar con diferentes marcas hasta encontrar la que funcione mejor para el pequeño.

Cremas con corticosteroides

Este tipo de cremas cuando se aplican en las etapas iniciales de la enfermedad, pueden ayudar a re-pigmentar la piel. También pueden reducir la inflamación y devolver el pigmento natural a la piel.

Tratamiento de la enfermedad

No hay cura para el vitíligo, pero se puede controlar con eficacia a través de muchos enfoques diferentes. Al igual que otras enfermedades, se obtiene mejor resultado en pacientes que tengan una atención temprana. El tratamiento precoz sobre el vitíligo producirá resultados mejores y más duraderos, por lo que la atención médica debe ser buscada tan pronto como sea posible.

Una serie de tratamientos convencionales y experimentales están actualmente disponibles para atender a personas diagnosticadas con vitíligo. Se han obtenido buenos resultados de repigmentación de la piel en alrededor del 70% de los casos.

Tratamientos principales

Los tratamientos tópicos: son rutinas que implican el uso de medicamentos aplicados a la piel, tales como: cremas con corticoides, inmunosupresores, inhibidores de la calcineurina, análogos de la vitamina D o pseudocatalasa.

La fototerapia: es un procedimiento médico en el cual, la piel se expone cuidadosamente a la luz ultravioleta.

La Climatoterapia: un tratamiento natural, basándose principalmente en el agua mineral y la exposición controlada al sol. Este enfoque novedoso reporta resultados muy aceptables.

Otros tratamientos

Los tratamientos sistémicos, como la administración de un medicamento inyectable u oral tales como la dexametazona, la azatioprina o el ginkgo biloba.

Las terapias quirúrgicas en las que se transfieren partes de la piel normal para cubrir las áreas afectadas con vitíligo.

Despigmentación, como último recurso, y en búsqueda del equilibrio, se puede recurrir a provocar intencionalmente, la pérdida permanente del color restante.

Algunos maquillajes encubridores que puedan enmascarar o disimular los efectos de la enfermedad.

El vitíligo debe enfocarse como una enfermedad crónica; a pesar de que no se puede curar en la actualidad, se puede controlar en muchos casos. Incluso si se trata con éxito, puede volver a aparecer sin previo aviso en cualquier momento; las causas o desencadenantes definitivos del vitíligo, hasta ahora, no se conocen con exactitud.

Esto es un inconveniente que estimula a instituciones de todo el mundo a continuar la investigación y a realizar esfuerzos en el desarrollo de nuevas y exitosas terapias que ayuden a superar los efectos de este trastorno.

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